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La vérité sur les fausses idées concernant les équipements de protection individuelle – partie 1

Au cours des deux dernières décennies, le nombre de normes relatives aux EPI a augmenté de manière exponentielle. Les EPI doivent désormais respecter diverses normes (au minimum) pour être homologués.  

Néanmoins, les organisations se reposant de plus en plus sur ces normes et les EPI fabriqués étant variés, la question se pose de savoir à quel point les organisations et les responsables Sécurité comprennent la signification exacte d’une norme ; ainsi que ce qu’implique le fait de percevoir une norme comme une « référence » en matière d’efficacité plutôt que comme un niveau d’efficacité minimal. 

Il est important d’être conscient du fait que chaque application est différente ; et, quelle que soit la quantité de précisions fournies dans une norme spécifique aux EPI, aucune norme ne peut espérer anticiper toutes les situations pouvant survenir. Parce que les normes sont souvent conçues en réponse à des situations, elles peuvent uniquement traiter de choses qui se sont déjà produites. Il est par conséquent possible que certains EPI ne soient pas adaptés à certaines situations. 

C’est la raison pour laquelle il est essentiel d’évaluer l’ensemble de vos besoins et de comprendre quels EPI fournissent le niveau de protection dont vous avez réellement besoin.  

Par exemple, les vêtements qui obtiennent des résultats concluants aux essais confirmant une protection contre les risques chimiques des types 3, 4, 5 et 6 offrent tous un niveau de protection différent contre les risques de pulvérisation. Le fait que tous résistent aux essais « types » NE signifie PAS qu'il n’y a aucune pénétration, mais uniquement qu’aucune pénétration ne dépasse le niveau de protection calibré admissible.  Les fabricants doivent également décrire les limites importantes et les problèmes liés aux EPI en fournissant des consignes précises aux utilisateurs. Toutefois, les utilisateurs lisent rarement ces informations et supposent que les vêtements de « types » à protéger contre les risques chimiques empêchent toute pénétration de liquide ou de particule. 

 

Comprendre la signification réelle d'un temps de passage normé 

Il faut également considérer un autre aspect du sujet : la perméation des produits chimiques et le temps de passage normé. Les organisations comprennent-elles les temps de passage normés et vont-elles au-delà ? Ignorer ce qu’ils impliquent pourrait mener les employés qui portent des EPI à être exposés à des produits chimiques bien avant qu'ils n’en soient conscients. Tous les produits chimiques présentent des risques immédiats ou visibles à court terme ; et certains effets sont parfois constatés bien plus tard. Il est donc crucial de disposer d’équipements adaptés pour se protéger contre toute exposition à long terme. 

Les normes relatives aux EPI et les applications concrètes 

Qu’en est-il des EPI et des équipements à usage unique qui accumulent de l'électricité statique, présentant ainsi un risque d’explosion ? Pour être conformes aux exigences de la norme EN 1149, les tissus des vêtements à usage unique subissent un traitement de surface. Ce traitement est destiné à réduire la résistivité de la surface jusqu’à ce qu'elle soit inférieure à un niveau bien défini. Ainsi, l’électricité statique est dissipée et va à la terre. Cependant, si le porteur du vêtement ou le vêtement n’est pas en contact avec le sol, cette électricité peut tout simplement traverser le corps de l’utilisateur avant de se diriger vers une surface dont la charge est opposée, créant potentiellement une étincelle susceptible de provoquer un incendie ; précisément ce que le traitement a pour but d’empêcher.  

Ces idées fausses et ces complications sont seulement quelques-unes de celles qui apparaissent lors de l'acquisition, de la mise à l'essai et de l’utilisation d’EPI. 

Dans notre livre électronique Quel est votre niveau de connaissance des normes de sécurité ? 10 idées reçues sur les EPI, nous nous penchons sur les 10 idées reçues les plus courantes concernant les EPI et sur la signification réelle des normes, vous donnant ainsi une idée claire des EPI adaptés à votre activité. 

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