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Calculer les temps d'utilisation sûre des combinaisons de protection contre les produits chimiques

Notre blog « passage » ou pas « passage » ? Là est la question expliquait pourquoi le temps de passage du test de perméation ne peut pas être utilisé pour indiquer la durée pendant laquelle une combinaison de protection contre les produits chimiques peut être utilisée en toute sécurité. Non seulement le temps de passage du test n'est pas conçu pour le déterminer, mais il est également totalement inadapté dans ce cas. Pour les utilisateurs de combinaison de protection contre les produits chimiques, le problème reste cependant entier … Comment savoir pendant combien de temps elle vous protège réellement ?

Si vous avez lu l'article consacré à Frank Schaaf, infirmier en chef d'Evonik, du Health & Safety International, vous savez déjà qu'il existe une solution à ce problème, un calcul relativement simple à faire. Le voici ...

ChemMax 3 with permasure Screen tablet with blur-1.jpgPour calculer les temps d'utilisation sûre des combinaisons de protection contre les produits chimiques, vous devez connaître deux choses.

  1. Quelle quantité du produit chimique peut s'infiltrer ? (ou avec quelle quantité de ce produit risquez-vous d'être en contact ?) et
  2. Cette quantité est-elle dangereuse ?

Quelle quantité du produit chimique peut s'infiltrer ?


Le volume d'infiltration peut être calculé à l'aide de trois chiffres seulement :

i. Le taux de perméation : la vitesse à laquelle la perméation se produit.
ii. La zone de contamination : la zone de la combinaison susceptible d'être contaminée par le produit chimique.
iii. La durée de l'exposition : la période pendant laquelle la combinaison est susceptible d'être exposée au produit chimique.

Il suffit de multiplier ces trois chiffres pour obtenir le volume d'infiltration possible au fil du temps. Vous trouverez un exemple ci-dessous :

calc image french.jpg

 

Trois versions du résultat sont indiquées :

a) Le volume d'infiltration total in micro grammes (µg),
b) Le même volume en grammes et
c) Le volume en micro grammes par cm². Chacune de ces versions peut s'avérer utile.

Les résultats sont indiqués pour différentes périodes (30 minutes, 60 minutes, 90 minutes, etc.).

Nous avons ainsi une idée de la quantité de produit chimique susceptible de s'infiltrer au fil du temps. La question suivante à se poser est « Ce volume peut-il être dangereux ? ».

Le volume d'infiltration calculé est-il dangereux ?

Chaque produit chimique est différent et la toxicité peut varier de manière considérable. Avec certains produits chimiques très toxiques, une petite quantité peut être dangereuse. Certains autres produits chimiques peu toxiques deviendront dangereux en grande quantité uniquement. Le graphique suivant du taux de perméation illustre ce fait. La zone en dessous de la courbe du taux de perméation représente le volume d'infiltration.

permeation graph - french.jpgTrois niveaux de toxicité sont représentés :
* A représente une faible toxicité (le volume nécessaire pour être dangereux est important),
* B représente une toxicité moyenne et
* C représente une forte toxicité (le volume nécessaire pour être dangereux est faible).

Le calcul du temps d'utilisation sûre d'un vêtement nécessite de comparer le volume d'infiltration à la toxicité chimique. Les limites de toxicité cutanée peuvent être obtenues sous diverses formes, telles que des micro grammes par minute par cm². Dans le cas du toluène, par exemple, un produit chimique d'une toxicité relativement forte, ces valeurs peuvent atteindre 20 µg/min/cm2. Si le calcul du volume d'infiltration ci-dessus (troisième ligne du tableau) a trait au toluène, la limite d'utilisation sûre est comprise entre 60 et 90 minutes. Il est possible de calculer la durée exacte, mais du point de vue de la gestion de la sécurité et de la mise en place de marges de sécurité, il serait bon de définir le temps d'utilisation sûre maximum à 60 minutes dans ce cas.

Dans certains cas, la limite de toxicité peut être définie sous forme d'un volume total. Dans ce cas, le volume d'infiltration total calculé peut être utilisé de la même manière, en le comparant au fil du temps avec le volume de la limite de toxicité.

 

L'aspect le plus difficile pour déterminer les temps d'utilisation sûre n'est pas le calcul en soi. Il est en effet plus difficile d'obtenir les informations pour faire ce calcul. Tandis que la zone et la durée d'exposition sont raisonnablement simples et peuvent être basées sur les paramètres de l'application, un taux de perméation pertinent et la limite de toxicité utilisable sont moins accessibles. Le taux de perméation peut être évalué à partir des rapports complets de tests de perméation du fabricant (il faut cependant garder à l'esprit que les taux de perméation sont rarement constants au fil du temps et qu'ils varient en fonction de la température). La limite de toxicité est, quant à elle, disponible dans diverses fiches d'information et sites Internet sur les produits chimiques. Toutefois, au vu du manque et de la variété des informations disponibles, il est de bonne pratique de prendre en compte le pire cas possible. Il est judicieux de mettre en place des marges de sécurité larges.

À nos fins, le principe est plus important que les détails. La mauvaise nouvelle est que le « passage » déterminé dans un test de perméation ne peut pas être utilisé pour indiquer le temps d'utilisation sûre, mais la bonne nouvelle est qu'il est possible de le calculer. Il est donc primordial que les responsables de la sécurité réalisent ce type d'analyse pour déterminer la durée pendant laquelle les opérateurs peuvent utiliser une combinaison en toute sécurité, plutôt que de se fier au passage du test de perméation, qui n'est ni conçu, ni adapté à cette fin.

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