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Está seguro de que su prenda de protección química de Tipo 3 lo es realmente?

Con la proliferación de prendas de duración limitada, a menudo a precios cada vez más bajos, es esencial garantizar que se está adquiriendo lo que realmente se desea, especialmente en el caso del Tipo 3, en el que la protección resulta crítica. Sin embargo, los detalles de algunas prendas de reciente introducción en el mercado sugieren la posibilidad de que no proporcionen realmente lo que se afirma en la etiqueta... al menos, no de la forma que usted probablemente entiende... y es posible que esté utilizando una de estas prendas...


El Tipo 3 requiere un diseño de mono de calidad superior, especialmente en lo que respecta al cierre delantero. Dentro de este nivel, se habla de protección frente a sustancias químicas peligrosas, pero además, frente a pulverizaciones direccionales a alta presión de dicha sustancia, lo cual es más importante, si cabe. Por ello, el ensayo de Tipo CE es una prueba exigente y no es infrecuente que la primera vez no sea superada, dando lugar a que el fabricante tenga que realizar ajustes en el diseño para poder superarla la próxima vez. Esto es algo positivo. Con ello se garantiza que las prendas cumplan un estándar mínimo.

blog_image_-_to_tape_or_not_to_tape_-_spanish.jpgSin embargo, recientemente algunas prendas certificadas han estado utilizando lo que podría definirse como un "atajo" para conseguir el aprobado, en lugar de mejorar su diseño, y aunque esto no constituye una vulneración del estándar, los usuarios deben tener clara la situación real en cuanto a la protección ofrecida por este tipo de traje y en qué circunstancias.

¿Usar o no usar cinta? Esa es la cuestión...

Para los ensayos de Tipo de la prenda acabada (ya sea de Tipos 3, 4, 5 o 6), desde hace mucho tiempo se usa la convención de utilizar cinta adhesiva para sellar las uniones entre el mono y otro EPP utilizado durante el ensayo: entre mangas y guantes, tobillos y botas o capucha y máscara facial. Si no se hiciera de este modo, no sería práctico, pues, sin ella, es probable que ninguna prenda superara las pruebas. Y el uso de la cinta, en su caso, está (o debe estar) claramente indicado en las Instrucciones del Usuario.

Sin embargo, en algunas prendas certificadas más recientemente, una inspección detallada de las Instrucciones del Usuario revela afirmaciones que indican un paso más allá en el ensayo. Concretamente, se trata del uso adicional de cinta no solo en las uniones con otro EPP, sino también para cubrir la solapa de la cremallera.

En otras palabras, se ha aplicado cinta a todo lo largo de la solapa de la cremallera para poder superar en ensayo del Tipo 3.

Esto no es lo mismo que aplicar cinta en las uniones con otro EPP.  Esas uniones no forman parte integrante del EPP que se somete a ensayo y, en cualquier caso, en el "mundo real" es normal aplicar cinta de este modo en las aplicaciones críticas. Sin embargo, el cierre delantero de cremallera de la prenda ES una parte integrante de ella y ESTÁ siendo evaluada en el ensayo. Por tanto, la aplicación de cinta sobre ella supone simplemente una protección extra a la prenda en sí misma y un reconocimiento de que sin ella, la prenda no superaría las pruebas y, de este modo, NO proporciona la protección del Tipo 3.

No sabía si utilizar la siguiente frase, pero en este caso parece especialmente adecuada: ¿no estamos hablando de simplemente "aplicar una tirita sobre el problema sin realmente tratarlo...?".

¿Quiere esto decir que la prenda no es una auténtica prenda de Tipo 3? La respuesta es negativa, pues un organismo notificado ha emitido un certificado que afirma que lo es. Pero en realidad, esa no es la cuestión esencial. La cuestión importante es: "¿proporciona la prenda la protección que necesita el usuario?" Los usuarios pueden y deben determinarlo por sí mismos, pero teniendo pleno conocimiento de la protección proporcionada de acuerdo a qué ensayos se ha sometido y en qué circunstancias... incluyendo si la cremallera ha sido o no cubierta con cinta...

El problema real

Types_image.jpgLo que me preocupa es que los usuarios no suelen leer detenidamente las Instrucciones del Usuario, y no serán conscientes de que, aunque la prenda esté etiquetada como de Tipo 3, SOLO es de Tipo 3 si se aplica cinta adicional sobre la solapa de la cremallera. Al fin y al cabo, probablemente solo con una lectura muy cuidadosa se tendrá conocimiento de esto.

El auténtico absurdo de esta situación se hace patente si se tiene en cuenta que algunas prendas actualmente certificadas como solamente de Tipo 4 probablemente superarían una prueba de Tipo 3 si se le aplicara cinta por aquí y por allá en distintas zonas. Y podríamos ir más allá... algunas prendas de Tipo 6 probablemente superarían el Tipo 3 si se aplicara cinta adicional a la solapa de la cremallera y sobre todas las costuras... En realidad, ¿no es esto lo que hacemos al fabricar prendar de Tipo 3?... Efectivamente, así es... pero lo hacemos en la fábrica, y no justo antes de un ensayo de Tipo 3 con el único objetivo de obtener un aprobado...

Para ser exactos, no estamos sugiriendo aquí nada fraudulento ni ilegal. Estas prendas han sido aprobadas por organismos notificados, sin duda, sobre la base de que se detalla el uso de la cinta en las Instrucciones del Usuario. Sin embargo, nuestra experiencia nos dice que muchos usuarios no leen detenidamente las Instrucciones del Usuario y pueden no ser conscientes de que la prenda solo es de Tipo 3 si se aplica cinta adicional a la solapa de la cremallera. Esto podría ser un problema y, en mi opinión, los fabricantes deberían hacer más hincapié en este hecho, en lugar de agregarlo simplemente a las Instrucciones del Usuario. Es esencial que los usuarios de trajes de protección química tengan pleno conocimiento sobre la protección que se muestra en la etiqueta.

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