Brand Hero

Lakeland Europe Blog – española

Lakeland Europe Blog Lakeland Europe Blog – Français Lakeland Europe Blog – Deutsch Lakeland Europe Blog – española Lakeland Europe Blog – Italiano Lakeland Europe Blog – Nederlands Lakeland Europe Blog – Polski
 English  Français  Deutsch  española  Italiano  Nederlands  Polski

Cómo calcular los tiempos de utilización segura para trajes de protección química

Nuestro blog ¿Cuándo ocurre que una "penetración" no es una "penetración"? estaba dedicado a por qué la "penetración" en una prueba de permeación no se puede utilizar para indicar cuánto tiempo puede utilizar un traje de protección química de forma segura; no solamente no es esa la finalidad de una prueba de permeación, sino que además es del todo inadecuada para ese objetivo. Esto supone un problema para los usuarios de trajes de protección química... ¿Cómo saber durante cuánto tiempo está seguro?

Si ha leído el artículo sobre Frank Schaaf, Jefe de Enfermería en Evonik en "Health & Safety International", ya sabrá que hay una solución: un cálculo relativamente fácil de realizar. Aquí lo tiene...

ChemMax 3 with permasure Screen tablet with blur-1.jpgPara calcular los tiempos de utilización segura para los trajes de protección química, debe saber dos cosas:

  1. "¿Qué cantidad de sustancia química puede permear?" (o "¿con qué cantidad de ella puedo entrar en contacto?") y
  2. "¿Es nociva esa cantidad?"

 ¿Qué cantidad de sustancia química puede permear?

La cantidad permeada se puede calcular utilizando tan solo tres números:

  1. El índice de permeabilidad: velocidad a la que tiene lugar la permeación
  2. El área contaminada: superficie del traje que puede ser contaminada por la sustancia química
  3. La duración de exposición: periodo de tiempo que el traje puede ser expuesto a la sustancia química

El producto de estos valores indica la posible cantidad permeada a lo largo del tiempo. Más abajo se muestra un ejemplo:

Calc image spanish.jpg

 

Se muestran tres versiones del resultado

a) La cantidad total permeada en microgramos (µg),
b) Lo mismo en gramos, y
c) La cantidad en microgramos por centímetro cuadrado. Cada uno de estos valores tiene una utilidad.

Se muestran resultados para diferentes periodos: 30 minutos, 60 minutos, 90 minutos, etc.

De este modo, ahora tenemos una idea de cuánta sustancia química puede permear a lo largo del tiempo. La siguiente pregunta es: "¿Causará daño esa cantidad?"

 

¿Causará daño la cantidad permeada calculada?

Cada sustancia química es diferente y una variación en la toxicidad puede ser crucial. Algunas sustancias químicas altamente tóxicas solo necesitan una pequeña cantidad para causar daños. Otras de baja toxicidad requieren una gran cantidad. Esto se puede mostrar en un gráfico para el índice de permeabilidad como el que se muestra más abajo. El área bajo la curva del índice de permeabilidad representa la cantidad permeada.

 

perm graph spanish.jpgSe muestran tres niveles de toxicidad:
* 'A' es baja toxicidad (la cantidad necesaria para causar daños es elevada),
* 'B' es media toxicidad, y
* 'C' es alta toxicidad (la cantidad necesaria para causar daños es reducida).

 El cálculo del tiempo de utilización segura de una prenda requiere la comparación de la cantidad permeada y la toxicidad química. Los límites de toxicidad dérmica se pueden indicar de varias formas, por ejemplo, en microgramos por minuto y centímetro cuadrado. Tomando como ejemplo el tolueno, una sustancia química con una toxicidad relativamente alta, se le puede asignar un valor de 20 µg/min/cm2. De este modo, si el anterior cálculo de la cantidad permeada (línea 3 de la tabla) se refiere al tolueno, el tiempo de utilización segura estaría entre 60 y 90 minutos. El valor concreto se podría calcular, pero desde el punto de vista de la gestión de la seguridad y la definición de los respectivos márgenes, sería una buena política establecer el tiempo máximo de utilización segura en 60 minutos en este caso.

Por otra parte, en algunos casos se puede establecer un límite de toxicidad en forma de cantidad total. En tal caso, la cantidad  total permeada calculada se puede utilizar de la misma forma: comparándola con la cantidad límite de toxicidad a lo largo del tiempo.

 

La dificultad a la hora de identificar los tiempos de utilización segura no es el cálculo en sí mismo. El verdadero desafío es obtener la información para realizar dicho cálculo. Mientras que el área y la duración de exposición son razonablemente sencillos y pueden basarse en los parámetros de la aplicación, un índice de permeabilidad relevante y un límite de toxicidad útil resultan menos accesibles. El primero se puede evaluar a partir de los informes de los fabricantes para las pruebas de permeación completa (aunque hay que tener en cuenta que los índices de permeabilidad rara vez son constantes en el tiempo y varían con la temperatura), mientras que el último está disponible en diversas fichas de datos de información química y sitios web. Sin embargo, dada la escasez y variedad de la información disponible, las buenas prácticas apuntan a que sería aconsejable asumir el escenario de caso más desfavorable: es buena idea definir unos márgenes de seguridad amplios.

Para nuestro objetivo, el principio es más importante que el detalle. Mientras que la mala noticia es que la "penetración" identificada en una prueba de permeación no se puede utilizar para indicar el tiempo de utilización segura, la buena noticia es que el tiempo de utilización segura se puede calcular. El punto clave es que los encargados de gestionar la seguridad deberían comprometerse a realizar este tipo de análisis para determinar cuánto tiempo los operadores pueden utilizar un traje de forma segura, en lugar de confiar en la penetración de las pruebas de permeabilidad, lo cual no está previsto ni es adecuado para esta finalidad.

© 2017 Lakeland Inc. All Rights Reserved.